Viagens nos Estados Unidos: Cidades da Costa Oeste

Numa viagem mítica pela Costa Oeste dos Estados Unidos, poderá ficar a conhecer a grande metrópole de Los Angeles, a imensidão do deserto do Nevada, paisagens naturais deslumbrantes, como o Grand Canyon e o Parque Nacional de Yosemite, a nocturna Las Vegas, e a cidade multicultural de São Francisco.

A viagem pode começar em Los Angeles e terminar em São Francisco, ou o inverso, dependendo da preferência de cada um. Neste caso, a viagem pela Costa Oeste dos Estados Unidos tem o seu início na maior e mais importante cidade do estado da Califórnia, Los Angeles.

Primeira Paragem: Los Angeles

Centro de Los Angeles

Conhecida como a “Cidade dos Anjos”, ou pelas iniciais “L.A.”, Los Angeles é a “Capital Mundial do Entretimento” graças aos estúdios sedeados em Hollywood, onde se produzem centenas de filmes e séries de televisão por ano.

É também em Los Angeles que se concentram os principais estúdios e empresas do mundo do entretenimento, bem como escolas de artes performativas, museus e galerias de arte, transformando Los Angeles na “Meca do Cinema e da Arte”.

Nesta grande metrópole, vivem cerca de 13 milhões de habitantes. Los Angeles aglomera quase 100 cidades na sua área metropolitana, entre as quais de destacam, pela sua dimensão, Long Beach, Santa Ana, Glendale, West Hollywood, e Culver City.

Los Angeles foi fundada pelos espanhóis no último quartel do século XVIII, sendo que entre 1821 e 1848 fez parte do território mexicano. Com o tratado Guadalupe-Hidalgo, o território da cidade foi comprado pelos Estados Unidos ao México, tendo a partir de 1850 passado a ser a capital do estado da Califórnia.

Nesta grande urbe mundial, terá a oportunidade de realizar uma visita de meio-dia às principais atracções turísticas da cidade, como seja a Hollywood Boulevard, com o seu passeio da fama onde vai poder descobrir as estrelas das celebridades, a Sunset Strip, Rodeo Drive, o teatro chinês de Mann, e Beverly Hills.

No restante tempo livre, poderá partir à descoberta dos bairros étnicos de Chinatown, Little Tokyo, ou Little Pérsia, percorrer a mítica Mulholland Drive, passear no Parque Griffith, descobrir a Olvera Street, considerada o centro histórico da cidade, ou visitar o Museu de Arte Contemporânea (MOCA).

Segunda Paragem: Grand Canyon

Grand Canyon, uma das maravilhas naturais dos Estados Unidos

Em direcção ao interior do continente, cruza-se o deserto para se alcançar uma das Sete Maravilhas do Mundo: o Grand Canyon. Com quase 500 quilómetros de extensão e profundidades que podem atingir os 1800 metros, o Grand Canyon é um dos mais emblemáticos cartões de visita da Costa Oeste dos Estados Unidos, visitado por milhares de turistas anualmente.

O vale imenso foi moldado ao longo de milhões de anos pelo rio Colorado e seus afluentes, o qual foi erodindo gradualmente as rochas sedimentares que formam a base deste vasto território. Perante este cenário grandioso, as máquinas fotográficas não param, e o viajante rende-se à paisagem deslumbrante. Em 1979, o Grand Canyon foi classificado Património Mundial da Humanidade pela UNESCO.

Terceira Paragem: Las Vegas

Las Vegas à noite

A partir daqui segue-se para a “Cidade Mundial do Jogo”: Las Vegas. Situada no estado do Nevada, em pleno deserto, Las Vegas é conhecida mundialmente pela espectacularidade dos seus casinos e pela paisagem nocturna recheada de néones coloridos. Em Las Vegas, tenha um dia inteiro para desfrutar em pleno da cidade. Tanto pode assistir a um espectáculo, como tentar a sua sorte ao jogo, num dos mais conceituados casinos, como sejam o Bellagio, MGM Grand, o Monte Carlo, ou o Stratosphere, entre outros.

Quarta Paragem: Parque Nacional de Yosemite

Viagem pelos Parques Naturais dos Estados Unidos

Parque Yosemite

No dia seguinte, atravesse o deserto do Mohave em direcção à cidade de Fresno, localizada no vale de San Joaquin, no centro do Estado da Califórnia. Daqui, rume ao Parque Nacional de Yosemite numa viagem com a extensão aproximada de 200 quilómetros.

Localizado nas montanhas da Serra Nevada, Yosemite recebe cerca de três milhões de turistas por ano, em grande parte devido à sua diversidade geológica e riqueza da biodiversidade. O penhasco granítico “El Capitan” é um dos destinos mais populares do parque, bem como as cúpulas Sentinel Dome e Half Dome que se erguem a mais de 1000 metros de altitude. As sequóias gigantes (Sequoiadendron giganteum) são outras das atracções.

Quinta Paragem: São Francisco

Ponte Golden Gate

Ponte Golden Gate

Depois de algum tempo em Yosemite, são três horas de viagem até ao destino final: São Francisco. Nesta cidade, cosmopolita e romântica, faça uma visita panorâmica aos principais pontos turísticos, com passagem pela Ponte Golden Gate, e pelo cais de Fisherman’s Wharf, onde poderá encontrar colónias de leões-marinhos e diversos restaurantes, cafés e lojas com vista para a baía.

Na outra metade do dia, pode passear de eléctrico pelas mais de 50 colinas da cidade, subir ao topo da Coit Tower, em Telegraph Hill, e admirar a magnífica panorâmica sobre a Golden Gate, São Francisco e a ilha de Alcatraz, ou visitar o Museu Young com uma vasta colecção de arte americana dos séculos XVII ao XX.